La sinergia energética entre los paneles solares y los canales hidráulicos

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El agua de un canal se puede usar para refrigerar paneles solares instalados al lado, lo que aumenta su eficiencia, y estos, a su vez, limitarían la evaporación de agua, según un estudio de la UNED

El aprovechamiento de la superficie de un canal hidráulico para instalar una planta de energía solar mejora el rendimiento de ambas infraestructuras, según una investigación publicada en la re-vista Solar Energy por investigadores de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED).

El agua del canal es utilizada para refrigerar los paneles solares y estos, a su vez, impiden la evaporación del agua. Los resultados del trabajo señalan que esta sinergia permite optimizar la producción de energía y sacar mayor provecho a ambos recursos.

Aunque en otros casos se han llevado a cabo experiencias similares (por ejemplo en la región del Gujarat, India), la nueva propuesta alcanza mayor eficiencia gracias a una disposición más adecuada de los módulos y al sistema de refrigeración empleado.

«A diferencia de lo que se cree, los
paneles solares disminuyen su rendimiento
cuando superan los 25 grados.
Al reducir la temperatura, hemos mejorado
su eficiencia y se ha logrado una
instalación totalmente autónoma y autosuficiente
a nivel eléctrico», indica Antonio
Colmenar, profesor del Departamento
de Ingeniería Eléctrica, Electrónica y
de Control de la UNED y autor principal
del estudio.

Para demostrar la viabilidad del proyecto
se eligió el trasvase del Tajo-Segura,
que recorre 292 km entre las
provincias de Guadalajara y Albacete.
Tras descartar los tramos que discurren
bajo tierra, zonas de excesivo relieve y
secciones que se encuentran permanentemente
a la sombra, los investigadores
calcularon una superficie útil de
737.561 m2.

Para cubrir esta área, ubicada entre
el embalse de Alarcón y Los Anguijes,
serían necesarios 290.700 paneles que
producirían un total de 82 megavatios.
Además de la estructura que soporta
los módulos y la altura a la que deben
permanecer, también será relevante la
disposición de los mismos. «Se colocan
módulos fotovoltaicos individuales sobre
la estructura que tapa el canal, de
tal manera que la interconexión entre
ellos sigue un único eje longitudinal, a
modo de hilera, cubriendo toda la superficie
disponible» explica ángel Buendía,
coautor del estudio.

Los resultados señalan que, a pesar
del elevado coste inicial que supondría
llevar a cabo este proyecto, la inversión
sería recuperada en 15 años, pero sus
autores destacan también otras ventajas
como la posibilidad de aprovechar localmente
la energía producida y utilizarla,
por ejemplo, para el bombeo en zonas
de regadío.

Cubiertas para balsas de riego

Las balsas de riego generalmente funcionan
como reservas de agua y sirven
para abastecer a las estaciones de bombeo
y regular el caudal. Siguiendo la
misma línea de los trabajos previos, actualmente
los investigadores se encuentran
desarrollando un sistema de cubiertas
fotovoltaicas que, al colocarse sobre
balsas de riego, permitirían reducir la
evaporación, generar energía eléctrica y
mejorar la calidad del agua.

«En este caso, los paneles que se utilizan
son de tipo amorfo, habitualmente
llamados de capa fina, que a diferencia
de los convencionales son similares a
un plástico flexible», señala David Borge,
miembro de este equipo y profesor de
la Universidad de León, quien adelanta:
«Para las comunidades de regantes el
beneficio sería doble, ya que el coste de
la energía eléctrica de bombeo es muy
elevado y está restando competitividad
a las mismas, además de tener que
afrontar los gastos derivados del agua
que se evapora».

Referencia:

Antonio Colmenar-Santos, ángel Buendia-
Esparcia, Carlos de Palacio-Rodríguez,
David Borge-Diez. Water canal
use for the implementation and efficiency
optimization of photovoltaic facilities:
Tajo-Segura transfer scenario. Solar
Energy. 2016;126:168-194.

Fuente: UNED.

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