El hidrógeno, líder de la revolución energética

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El hidrógeno (H2), el elemento más abundante en el universo, cuenta con un significativo potencial energético. Sus métodos actuales de producción van desde la electrólisis hasta el reformado de gas natural. Javier López de Benito nos cuenta en hidrogeno-verde.es todos sus beneficios y los retos a los que se debe enfrentar.

En el caso del hidrógeno verde, su diferencia con otros métodos de producción es que no genera emisiones nocivas de gases de efecto invernadero. Además, cuando se utiliza en pilas de combustible, el H2 se combina con oxígeno para producir electricidad y el único subproducto es el vapor de agua.

Todos los beneficios del hidrógeno
En primer lugar, en términos de impacto ambiental, el hidrógeno ofrece una alternativa de energía limpia, ya que no produce emisiones nocivas en su proceso de producción. En un contexto en el que los países se esfuerzan por reducir su huella de carbono, el H2 se presenta como una opción viable para descarbonizar sectores como el transporte y la industria.

Otra de sus ventajas se presenta en el almacenamiento de energía. El hidrógeno puede desempeñar un papel crucial al actuar como un medio de almacenamiento. El exceso de electricidad generada a partir de fuentes renovables se puede utilizar para producir hidrógeno a través de la electrólisis, que luego se puede almacenar y utilizar en tiempos de alta demanda o cuando el suministro de energía renovable es limitado.

El potencial del hidrógeno tiene mucho que ver también con su versatilidad, ya que puede utilizarse como combustible directo para el transporte, alimentando vehículos con tecnología de pila de combustible. Además, el H2 se puede inyectar en las tuberías de gas natural existentes, reemplazando los combustibles fósiles y reduciendo la dependencia de los recursos no renovables. De igual manera, se puede emplear en diversos procesos industriales.

Los principales avances tecnológicos en la materia
Los vehículos de pila de combustible (FCEV) están haciendo avances significativos. Estos vehículos ofrecen transporte de cero emisiones con amplia autonomía y tiempos de repostaje más rápidos en comparación con los vehículos eléctricos. Empresas como Toyota, Honda y Hyundai ya han introducido vehículos FCEV en el mercado, y la infraestructura para estaciones de servicio de H2 se está expandiendo gradualmente.

Por otro lado, la tecnología de producción de hidrógeno renovable también está avanzando. A medida que disminuyen los costes de la energía renovable, la electrólisis alimentada por energía solar y eólica se vuelve cada vez más viable económicamente. Los gobiernos y las entidades privadas están invirtiendo en proyectos de electrólisis a gran escala, con el objetivo de ampliar la producción de hidrógeno verde y reducir aún más los costes.

Otro de los campos de avance del hidrógeno es la industria, en el que cada vez es más utilizado para reducir las emisiones en sus operaciones. La producción de acero y cemento, que son responsables de importantes emisiones de dióxido de carbono, podría cambiar a procesos basados en H2. Por su parte, el sector de la aviación también está explorando el uso de hidrógeno para vuelos de cero emisiones.

Los obstáculos en la economía del hidrógeno
El principal reto del hidrógeno pasa por el desarrollo de infraestructura, clave para su adopción. Esto incluye la creación de instalaciones de producción de hidrógeno, soluciones de almacenamiento y una red de estaciones de servicio para vehículos de pila de combustible. Los gobiernos y las partes interesadas de la industria deben colaborar para invertir y desarrollar la infraestructura necesaria.

Por otro lado, aunque los precios de producción del H2 están disminuyendo progresivamente, se necesitan más avances para que sea competitivo con los combustibles fósiles. Para ello, los esfuerzos continuos de investigación y desarrollo, junto con las economías de escala, pueden ayudar a reducir los costes de producción y hacer que el hidrógeno sea una opción viable para una gama más amplia de aplicaciones.

Por último, la implementación de políticas de apoyo, como incentivos para el desarrollo de infraestructura de hidrógeno e inversiones en investigación y desarrollo, puede acelerar notablemente el crecimiento del mercado del hidrógeno.

Fuente: Boletín de la Asociación Española de Profesionales de Automoción (ASEPA). Boletín de noticias de Automoción, Nº 289. Julio de 2023.

Foto: Freepik

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