El aumento de las emisiones de mercurio supone un gran peligro para la salud

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En un estudio realizado por el programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) titulado Mercurio: es tiempo de actuar, presentado en Nairobi, se pone de manifiesto que las emisiones de mercurio se han duplicado desde 2005, lo que supone una gran amenaza para la salud de hasta 15 millones de personas, principalmente en África, Asia y América del Sur, de los que al menos tres millones son mujeres y niños. El documento afirma que las pequeñas explotaciones mineras de oro contribuyen al 35% de la emisión global de mercurio (sustancia usada para limpiar el preciado metal dorado), unas 727 toneladas anuales. En segundo lugar, se encuentra la quema de carbón para la producción de electricidad, un 24% del total, que se traduce en 475 toneladas al año, por lo que Asia es el continente donde más emisiones de mercurio se producen por su rápido crecimiento industrial.

El estudio apunta también que en los últimos 100 años la cantidad de mercurio presente en los 100 metros superiores de los océanos se ha duplicado, lo que contamina a una gran cantidad de peces que luego son ingeridos por la población. El estudio del PNUMA indica, por otra parte, que el cambio climático también está afectando a las emisiones de mercurio, pues grandes cantidades de ese metal, que antes estaban congeladas en glaciares o la Antártida, están llegando a lagos, ríos y océanos debido al calentamiento global. Por eso, la investigación del organismo de la ONU, la primera en la que se estudia a nivel global la cantidad de mercurio que se puede encontrar en los ríos y lagos, estima que se han filtrado unas 260 toneladas de mercurio a las masas y corrientes de agua.

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