Detección inteligente de gases fugitivos en las plantas industriales

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Un innovador sistema de visión español permite detectar fugas de gases nocivos y contaminantes en industrias y sistemas de transporte de gas

Las emisiones fugitivas han estado afectando a la industria desde hace décadas. No solo son responsables de la contaminación ambiental y causa de problemas de salud, que han llevado a los Gobiernos a tomar enérgicas medidas reguladoras, sino también han provocado pérdidas millonarias a las industrias por productos perdidos en el medio ambiente e interrupciones no planificadas de la producción y operaciones. Sensia Solutions, la spin-offdel Laboratorio de Infrarrojos de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M), ha desarrollado un sistema capaz de detectar fugas de gases nocivos y contaminantes. El objetivo es convertirlo en una herramienta asequible, simple y eficaz para los técnicos e ingenieros en el campo.
investigador de la UC3M, destaca una reducción
de la huella de carbono de hasta
el 70% «del que se beneficiará la industria,
aparte de un ahorro de coste muy significativo
por el incremento en la eficiencia de
la operación y en el mantenimiento de las
instalaciones». Cortés considera que esta
solución más tarde o más temprano penetrará
en el ámbito doméstico para el control
de potenciales fugas en las calderas
o en los vehículos propulsados por gas.

Una de las opciones del sistema es
la instalación permanente de equipos de
control de gases en plantas industriales,
que automáticamente alertan en caso de
fugas y posibles incendios, algo especialmente
en instalaciones que manejan
gases explosivos. La versión portátil está
destinada a los técnicos en inspecciones
periódicas y también existe la opción
de instalar el equipo a bordo de drones,
para el control aéreo de gasoductos. De
hecho, dentro del proyecto GaSes se realizaron
con éxito pruebas de campo en las
instalaciones de Total en Lacq (Francia).

Pymes innovadoras

Estos productos han sido financiados a
través del proyecto GaSes, otorgado por
la Comisión Europea bajo el programa
Horizon 2020, que tiene como objetivo
fomentar el desarrollo de alta tecnología
en pymes innovadoras.

Sensia también ha llevado su tecnología
de imágenes espectrales infrarrojas
innovadoras para la detección de fugas
al gigante aeronáutico Airbus. Una detección
temprana de fugas en los aviones
puede reducir drásticamente los costes
de las tareas de mantenimiento, reparación
y operaciones. En la actualidad,
las compañías de aviación usan varios
procedimientos estándar de detección,
pero consumen mucho tiempo. La nueva
técnica consiste en introducir un gas
traza a través de los diferentes sistemas
de la aeronave para detectar cualquier
fuga eventual con el Optical Gas Imaging
de Sensia. El resultado son imágenes de
infrarrojos claras e intuitivas para determinar
la ubicación exacta de la fuga y
evaluar su magnitud, con gran precisión
y sensibilidad para detectar incluso fugas
minúsculas.

El sistema de Sensia se ha beneficiado
de la transferencia de tecnología espacial
de vanguardia a sistemas ópticos
de imágenes de gases para aplicaciones
espaciales. El LIR-UC3M es responsable
del instrumento Sensor de Polvo, previsto
para estar a bordo de la plataforma de
superficie ExoMars 2020. La tecnología
empleada en el espacio está sujeta a fuertes
restricciones de consumo de masa,
volumen y energía, además de requisitos
operativos ambientales extremos.

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